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EXPLICATION DE TEXTE

“Intermezzo, c’est Giraudoux lui-même” conclut la présentatrice de l’Édition pléiade du Théâtre complet(p1372). Et de fait, aucune de ses oeuvres n’a connu un succès aussi étendu en France et à l’étranger.
1 C’est la poésie même. Creusée dans le vif de la civilisation, comme fit Rousseau, avec le scalpel du ridicule, donnant raison à ceux qui contestent les vérités officielles (le droguiste Isabelle, les petites filles).
2 L’institutrice s’appelle Isabelle. Elle veut parler au Spectre! Elle veut savoir ce que font les morts aux Enfers. Elle n’arrive pas à croire que la vie des morts ait une fin. On peut entendre jouer la pièce sur la toile à l’adresse: Intégralement.
3 Le problème, irrésolu, c’est Isabelle. Elle est là, bien vivante, et comme tous les vivants qui s’abandonnent à la nature pour leur conduite et leur discours, elle est imprévisible. D’autant plus imprévisible qu’elle est amoureuse d’un spectre. Elle a décidé de le ramener à la mort, et de l’y suivre.
4 Ainsi évolue l’action jusqu’à la scène 5 de l’acte 3. Isabelle est morte, évanouie, sans connaissance. Tout le monde s’affole. Le contrôleur, Robert, amoureux d’elle lui aussi, mais pour le bon motif, le mariage, se désespère. Il crie au secours. Le droguiste prend la situation en main.

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Lecture précédente.

Ni vu ni connu / Je suis le parfum / Vivant et défunt / Dans le vent venu
Ni vu ni connu / Hasard ou génie? / À peine venu / La tâche est finie
Ni lu ni compris? / Aux meilleurs esprits / Que d’erreurs promises!
Ni vu ni connu, / Le temps d’un sein nu / Entre deux chemises! (Paul Valéry, le Sylphe, 1922)
QUESTION Qui dit je? Valéry?

CORRIGÉ EXEMPLATIF
RÉPONSE Non. Évidemment non: tout le poème est fait de définitions successives de ce je, dont on ne peut douter, par conséquent, qu’il consiste dans un parfum volatil, dans l’idée passagère d’un poème, aussitôt composé des mots mêmes suggérés par hasard, ou inventés, voire inexistants, ni lu ni compris.
ET Poème inintelligible aux meilleurs esprits. Chair partagée, sein nu entrevu. Qu’est-ce qu’un sylphe? C’est par là qu’il aurait fallu commencer. Importance du titre!
DÉFINITION Le sylphe est un être surnaturel, inexistant, doté d’ailes qui lui permettent de se déplacer comme un oiseau, fait de chair et d’esprit, parfumé et actif, bien connu de Shakespeare dans le Songe d’une nuit d’été, dans le personnage aérien de Puck.
NOTE Il apparaît souvent dans la peinture et la sculpture anglaises. Valéry lui fait traverser la Manche.
HISTORIQUE Il remonte à nos plus anciennes légendes, celtiques et germaniques. Indo-iraniennes? Les Francs, découvrant le rationalisme, l’ont délaissé pendant douze siècles. Le poème de Valéry suffira-t-il à le réintroniser?

CONSEILS

Sur feuille libre, noter ses réactions illico, telles quelles, sans peaufiner. On pourra les retravailler quand on les transcrira dans la fenêtre prévue. Citer les passages litigieux pour les critiquer. Se poser les questions habituelles: qui parle ( l'auteur ), dans quel but ( visée ), sous quelles formes ( genre littéraire ), avec quels arguments et quelles preuves ? Analyser, fouiller dans l'index de la CLÉ sur les mots utilisés dans votre analyse, de façon à la pousser plus loin.

Clé des procédés.

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